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奮闘記

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2007-02-02 PI's Ski Trip

_ レクレーションがやたら充実

今日はペリメーター研究所のスキートリップに行ってきた。場所は Blue Mountain というところで、ウォータールーからは車で2〜3時間くらい北に行った所にある。この辺では一番いいスキー場だそうだ。ペリメーターの様々なイベントの中でも、このスキートリップは最も人気があるらしく、今日は60人ほどが参加していた。もちろん、ペリメーターがやるからには、スキーやスノーボードの道具一式、リフト券も全てペリメーター持ちである。行き帰りは貸切バス。いつも通り、僕ら研究所の人間だけでなく、家族も同伴可である。彼女を連れてきている人もいたから、仲のいい友達なんかも連れて行けるのかもしれない。先に言ってしまうと、研究所に戻ってきた後には、研究所のレストランに夕食まで用意されていた。至れり尽くせりとはこのことだな。ペリメーターはこうしたレクレーションがやたら充実している。仕事を忘れても仕方ないな(笑)。しかも今日は金曜日。平日に皆で遊びに行っているのだ。まるで小学校の遠足みたいだ。

バスがスキー場に近付くにつれ、「実家に帰ってきたみてえだ…」と思い出した。うちの実家もスキー場の近くにあるため、風景が似ていいる。看板が英語であることを除けば、スキー場なんてのはカナダも日本も大差ないし。スキー自体が西洋から近代になって日本に入ってきたものなんだから、当たり前か。ちなみにウォータールーも長野市に雰囲気が似ているので(縮尺が違うが)、時々カナダにいる気がしなくなることがある。懐かしいような気すらするから不思議だ。あ、今ふと思い出したんだが、なぜ、長野は信州と呼ばれることが多いのだろう。スキー旅行のパンフレットなんかを見ても、ほとんどが「信州」だ。「長野」と書かれてもピンと来ないくらい、信州の方が定着していると思う。やっぱり信州という響きがいいのかな。命名のセンスから言えば、信州信濃の方が長野より圧倒的にいいな。長野県歌も『信濃の国』だし。

Blue Mountain に話を戻そう。雪質だが、気温が低いことと乾燥していることから、とても軽くて非常に滑り易かった。僕は今までに長野、いや信州のいくつかのスキー場と、関西のスキー場にしか行ったことがないが、それらのどこよりもいい雪質だった。やはり日本のような海に囲まれた土地に降る雪は、それがいくら高山を越えて内陸側に降るものであっても、どうしてもカナダに比べれば湿度が高くなるのだろう。そういえばこっちでは雪かきをするのも楽だ。降る量が少ないのももちろんあるが、そればかりではなく、雪がやたら軽いのだ。その代わりかたまりにくいからなのか、雪だるまとか、かまくらとか、雪で何かを作って遊んでいる光景を全く見ない。まあ、日本でも最近は雪で遊んでいる子供が少ないらしいが。

このスキー場は、志賀高原なんかに比べると規模は小さいが、うちから車で行ける範囲にこれだけのスキー場があるのは嬉しい(キッチナー市内にもチコピーというやたらかわいい名前の小さいスキー場もあるのだが、それは小さすぎる)。長野に生まれるといいスキー場が周りにあるのが普通なので、何となく贅沢を言ってしまうが(しかも僕はそんなこだわるほどうまいわけでもなんでもないのだが)、カナダでも一番都会のオンタリオ州に住んでいながらスキーが出来るというのは恵まれている。ちなみに、うちの妻は初めてスキーをしたのがうちの実家からすぐのスキー場で、そのときはほとんどゲレンデ貸切状態にガラガラだったし、2度目となる今回はいきなりカナダのスキー場だ。やたら恵まれている気がする。

あっという間に時間は過ぎ、滑り足りない感じを残して今回は終了。今度は自分達の車で来て、もっと長い時間滑ることにしよう。いやあ、ほんとペリメーターに感謝。おしむらくは、滑ってばかりいてロクに写真を撮らなかったことかな。集合写真なんて一枚もないや。ちょっともったいなかったな。(一番下の画像の、ジッパーについているのがリフト券。シールタイプになってて、貼り付けて使います。日本のとはちょっと違いますね)。

リフトは結構混んでましたもうちょい晴れてたらよかったなこんな感じの village がありますたまには元気な姿を見せとかないとね(笑)

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